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Viernes, 16 Marzo 2012 12:19

El metro de Nueva York adjudica a Thales y Siemens la definición de su sistema CBTC

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Estación de Queensboro Plaza, perteneciente a la Flushing Line (Queens; área metropolitana de Nueva York; EEUU) Estación de Queensboro Plaza, perteneciente a la Flushing Line (Queens; área metropolitana de Nueva York; EEUU) Por Charles Smith en Flickr. CC-BY-SA

La Autoridad del Transporte Metropolitano (MTA) de Nueva York ha adjudicado a Thales y Siemens la definición de su propio estándar de control de trenes basado en comunicaciones (CBTC) y la creación de una vía de pruebas para certificaciones. El contrato está valorado en algo más de 60 millones de dólares y tendrá una duración de cuatro años.

Ambas compañías estarán así encargadas de desarrollar y proporcionar al metro de Nueva York (NYCT) las especificaciones técnicas de su propio sistema CBTC, que como todos los de este tipo permitirá no sólo incrementar la seguridad de las circulaciones -al ofrecer operación 100% automatizada-, sino también aumentar la capacidad de aquellas líneas en las que esté en servicio.

Una vez definidas, esas especificaciones se convertirán en un estándar para NYCT y a ellas deberá ajustarse cualquier proveedor que pretenda concursar a los contratos para la instalación de equipos CBTC en vía o material rodante. De forma complementaria, Thales y Siemens deberán equipar una de las vías exprés de la línea Culver (o F-Line) con dicha tecnología.

Esa vía de pruebas se utilizará, tras el proceso de definición del estándar, para certificar que los proveedores que pujan por contratos de CBTC en el metro de Nueva York cumplen con las especificaciones de interoperabilidad, y que sus productos van a ser por tanto plenamente compatibles con los del resto de empresas suministradoras.

El segmento deberá estar disponible para la explotación comercial normal -sin CBTC- durante todo el tiempo que dure el contrato adjudicado exceptuando, claro, aquellos momentos en que esté siendo usado para la certificación de equipos.

El largo camino hacia CBTC

 

La definición de un proceso de homologación es un paso clave para el proceso de introducción de CBTC en la red del metro de Nueva York, pero sólo uno más. Tras el largo camino para la instalación de un sistema ATO/CBTC en la línea L (o Canarsie Line), cuya automatización fue propuesta por primera vez en 1992 y no fue puesta en marcha -parcialmente- hasta febrero de 2009, la MTA ha puesto en marcha un ambicioso programa para dotar a la línea 7 (o Flushing Line) de CBTC.

Este proyecto conllevará una inversión cercana a los 586 millones de dólares, incluyendo el coste del equipamiento de la vía y de los trenes que prestan servicio en ella con equipos CBTC. En este sentido 38 trenes de la serie R142A están siendo transformados (formarán parte de la nueva serie R188) para que, entre otras mejoras, incluyan compatibilidad con CBTC.

Canarsie y Flushing fueron elegidas para ser las primeras de un despliegue posterior más amplio por compartir una peculiaridad en el sistema metropolitano neoyorquino: exceptuando tres pequeños ramales que son operados en régimen de lanzadera, "L" y "7" son las dos únicas líneas en las que sus servicios no comparten vías con otras rutas. La homogeneidad en el material rodante, y la ausencia de cruces con otras líneas facilita así enormemente el despliegue de CBTC y permite obtener el máximo rendimiento desde el mismo momento de su puesta en servicio.

Con la vista puesta en el futuro, y ante la previsible extensión de CBTC a otras líneas del sistema, todos los trenes que se fabriquen a partir de ahora para MTA y NYCT tendrán que ser 'CBTC-ready'. Es decir, tendrán que haber previsto en su diseño y fabricación la posibilidad de instalar equipos CBTC embarcados.

El metro de Nueva York pretende además que el despliegue de CBTC coincida con los diversos programas de sustitución y mejora de equipos de señalización y enclavamientos, algunos de los cuales están rozando la obsolescencia. Así, por ejemplo, está previsto que durante el primer semestre de este año sean retiradas todas las señales de la citada Canarsie Line.



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