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Miércoles, 22 Febrero 2012 08:13

Rio Tinto operará trenes de 2,4 km de longitud sin conductor en 2014

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Tren de Rio Tinto en la cuenca minera de Pilbara (Australia) Tren de Rio Tinto en la cuenca minera de Pilbara (Australia) Rio Tinto Iron Ore

La multinacional minera Rio Tinto operará a partir de 2014 la primera red ferroviaria convencional del mundo completamente automatizada, prescindiendo progresivamente de todos sus conductores de trenes en la cuenca australiana de Pilbara (estado de Australia occidental o Western Australia).

Gracias a una inversión total de 518 millones de dólares australianos, de los que la minera aportará cerca de 478, el gigante de la minería espera que a partir de 2015 sus 41 trenes -algunos de los cuales tienen una longitud de 2,4 km- circulen ya sin necesidad de personal de conducción.

Eso comportará la instalación de los equipos necesarios para el control remoto de trenes en los 1.500 km de su red ferroviaria, que conecta 14 minas de mineral de hierro, algunas de las más grandes del mundo de su tipo, con puertos desde los que se procede a su exportación directa. Igualmente habrán de equiparse sus 148 locomotoras, así como para el control y seguimiento de todos y cada uno de sus 9.400 vagones de mineral de hierro.

El programa de automatización, denominado AutoHaul (algo así como 'Carga automática' en inglés), abarca también a numerosos vehículos de tierra e incluso a equipos de perforación, y tiene a su favor el hecho de que la práctica totalidad de las carreteras que cruzan las líneas de Rio Tinto son de su propiedad y están cerradas con carácter general al tráfico privado.

La compañía espera obtener con esta medida reducciones obvias en los costes de personal pero, sobre todo, un incremento significativo en la capacidad de todo el sistema, "sin necesidad de hacer una inversión en nuevos trenes". Y todo ello con el objetivo, más general, de incrementar su extracción en esta cuenca hasta los 353 millones de toneladas de mineral de hierro al año, frente a los 228 actuales.

Junto a esos beneficios, Rio Tinto cuenta además el incremento en la productividad que lleva aparejada la desaparición de los turnos de trabajo, así como una reducción proporcional en la emision de de gases de efecto invernadero por tonelada de mineral de hierro transportada.

Realizado este anuncio, el programa AutoHaul y el nuevo esquema operativo deberá ahora ser aprobado por el gobierno de Australia Occidental y otros órganos del gobierno Federal de Australia. Deberá además superar la oposición de los sindicatos, que ya demostraron su oposición frontal cuando el plan fue anunciado por primera vez, en 2008.

Ese mismo año se realizaron los primeros experimentos con equipamiento provisto por la italiana Ansaldo STS, aunque la compañía decidió aparcar entonces sus planes ante el contexto económico mundial.

En 2010, Rio Tinto retomó el proyecto y, tras firmar un acuerdo marco con Ansaldo por importe de 467 millones de dólares australianos, el pasado año ejecutó el primer tramo de ese acuerdo, con un contrato por valor de 96 millones de dólares australianos. El contrato incluye la modernización de los sistemas de control de trenes, así como la introducción de equipos embarcados para el control electrónico del frenado neumático.

Rio Tinto Iron Ore en cifras

Longitud de red: 1.500 km de vías
Minas servidas: 14
Capacidad de carga: 228 millones de toneladas de mineral de hierro / año
Tren característico: Un sólo conductor; velocidad máxima 75 km/h; hasta 234 vagones; hasta 30.000 toneladas de carga; hasta 2,4 km de longitud
Duración del ciclo de transporte: 35 horas (media)
Flota de locomotoras: 148
Parque de vagones: 9.400

 


Más información:

 

Medios

Australian trains : Rio Tinto 234 car ore train Rocketboy1950 en YouTube

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