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Sábado, 27 Septiembre 2014 12:03

Trenitalia abrirá a la competencia el mercado francés de viajeros a partir de diciembre

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Tren Venecia-París servido por Thello, en Le Vert-de-Maisons. Tren Venecia-París servido por Thello, en Le Vert-de-Maisons. Nelso M. Silva en Flickr. cc-by-sa

Thello, la operadora de servicios ferroviarios internacionales controlada al 67% por la empresa pública Trenitalia, y en la que también participa la cuasi pública francesa Transdev, ha confirmado al fin la fecha de apertura de sus primeros servicios en la Costa Azul. Desde el próximo 14 de diciembre, y usando material rodante convencional, Thello penetrará desde Italia en territorio francés con una única frecuencia diaria por sentido entre Milán y Marsella, frente a las tres que había anticipado hace sólo un año.

Como recuerda la propia Thello, la línea ferroviaria entre ambas ciudades a través de Ventimiglia/Vintimille está muy lejos de tener parámetros de alta velocidad, así que “en defecto de un tren rápido, la compañía ofrecerá un servicio de proximidad”. O lo que es lo mismo: un auténtico tren regional internacional, con nada menos que nueve paradas en Francia y 12 en Italia y 7 horas y 20 minutos de recorrido.

El tiempo del viaje es obviamente poco competitivo, así que la pregunta es inmediata. ¿Por qué Trenitalia lleva meses haciendo gestiones en Francia para lanzar un servicio que sus usuarios pueden hacer en avión en 1h10’ y en 5h30 en coche en una ruta -casi idéntica- de más de 500 km?

Como es obvio, el objetivo es otro, y este -aparentemente modesto- servicio convencional es, en realidad, el taladro con el que Trenitalia está perforando el mercado ferroviario interior francés. Para ello se basa en la legislación europea que, en el conocido como tercer paquete ferroviario, admite que las operadoras de un estado presten servicios de transporte en el interior de otro (lo que en terminología marítima se conoce como cabotaje), siempre que al menos dos tercios de sus ingresos provengan de servicios transfronterizos.

No parece tarea demasiado difícil, si se tiene en cuenta que el servicio hará parada en Génova (1,5 millones de habitantes) y en un rosario de centros turísticos: Cannes, Antibes, Mónaco, San Remo… y el más importante de todos ellos: Niza, destino de primer orden que no cuenta con servicio aéreo a Milán. Actualmente es posible realizar este mismo viaje, pero combinando dos trenes de SNCF y Trenitalia mediante un transbordo en Ventimiglia.

Para captar a los viajeros, Trenitalia apuesta por un modelo más cercano al low cost que a los trenes de prestigio, y asegura que los billetes de segunda clase costarán entre 30 y 70 euros para el trayecto completo entre Marsella y Milán, y entre 15 y 45 euros para un Niza-Milán. Y por el mercado turístico: con una sola frecuencia por sentido y día, y salida de las cabeceras francesa e italiana a las 15.30 y las 15.10 de cada día, respectivamente, sus horarios no son los más adecuados para el viajero de negocios.

Tras superar el visto bueno del regulador francés, que no considera que el servicio pueda amenazar el equilibrio financiero de los servicios TER subvencionados por las autoridades regionales, queda por ver si el nuevo servicio será capaz de sortear las dificultades que plantea una línea cercana a la saturación y gestionada, en su tramo francés, por su competidora: la recién reunificada SNCF.

En la actualidad, Thello opera un servicio nocturno por jornada entre París y Venecia. Llegó también a operar la ruta París-Roma, aunque finalmente la desechó e instituyó a cambio viajes combinados que, utlizando el servicio nocturno entre la ciudad del Sena y Milán, permiten transbordar a las Freccie, los trenes de alta velocidad de Trenitalia.

 

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