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Martes, 07 Enero 2014 10:45

Bombardier operará durante cinco años la línea de cercanías West Coast Express, en Vancouver

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Uno de los cinco trenes de West Coast Express, en un servicio de mañana en dirección a Vancouver Uno de los cinco trenes de West Coast Express, en un servicio de mañana en dirección a Vancouver James Gilham en Flickr. cc-by-nc-sa

Bombardier operará durante cinco años la única línea de cercanías de Vancouver, denominada West Coast Express y que conecta el centro de la ciudad con Mission City. Conforme al contrato adjudicado por Translink, la autoridad del transporte del estado de British Columbia (oeste de Canadá), la fabricante de trenes se encargará a partir de mayo de 2014 de prestar los cinco servicios por sentido y día que componen este modesto sistema a cambio de un total de 17 millones de dólares canadienses (cerca de 12 millones de euros).

La empresa canadiense sustituirá a la operadora de mercancías CP, que se encargaba de mover los trenes desde que el servicio fue lanzado hace 18 años (en 1995), y que seguirá siendo la propietaria de la infraestructura.

El contrato para la operación es independiente del mantenimiento del material rodante utilizado actualmente en el West Coast Express: una flotilla de cinco locomotoras diesel-eléctrica EMD F59PHI fabricadas por General Motors y 44 coches de doble piso suministrados por Bombardier, con capacidad para 144 viajeros cada uno.

Este parque sirve para formar las cinco composiciones que cada mañana y cada tarde peregrinan en régimen push-pull a lo largo del curso del río Fraser. La locomotora suele estar situada en el extremo oriental de la rama, de manera que el coche-cabina apunta siempre hacia Vancouver.

El número de coches de viajeros no es idéntico para cada composición (oscila entre cinco y diez), pero todas ellas tienen en común el hecho de contar con cafetería para un viaje de 68 km que dura un máximo de 75 minutos, y que cuenta con seis estaciones intermedias: Port Haney, Maple Meadows, Pitt Meadows, Port Coquitlam, Coquitlam Central, Port Moody.

En la céntrica terminal de Vancouver (Waterfront) los 2,8 millones de viajeros anuales de este servicio pueden enlazar con las tres líneas del metro elevado Skytrain, y con el ferry SeaBus que cruza el puerto de Vancouver.

Con este nuevo contrato, Bombardier continúa adelante con su estrategia de escalar en el mercado ferroviario norteamericano y añadir la gestión de servicios de transporte de viajeros por ferrocarril a su línea de negocio tradicional.

A finales de 2012 la Administración de Transporte público de Maryland (MTA) adjudicó a la empresa canadiense la operación y el mantenimiento de dos de las tres líneas de cercanías que componen el sistema de cercanías MARC, en la capital de Estados Unidos. En primavera de 2013, Bombardier se hizo además con SunRail, un servicio de cercanías de nueva creación en Orlando (Florida).

 

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