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Jueves, 05 Septiembre 2013 09:16

Un simple paso elevado termina con la congestión ferroviaria en el este de Los Ángeles

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Cruce de Colton (San Bernardino, California) en su nueva configuración Cruce de Colton (San Bernardino, California) en su nueva configuración mwmbwls en Flickr. cc-by-nc-sa

Han bastado una inversión de 70 millones de euros (93 millones de dólares) y menos de dos años de obras para acabar con uno de los puntos más saturados de la red ferroviaria estadounidense: el cruce de Colton, 92 km al este de Los Ángeles. Una intersección perpendicular formada por sendas dobles vías propiedad de Union Pacific (UP) y de Burlington Norhern Santa Fe (BNSF), que es utilizada por más de 110 trenes al día, y cuya configuración permanecía intacta desde su creación hace justamente 130 años.

Tras las obras, presupuestadas inicialmente en 202 millones de dólares y con un plazo de ejecución que llegaba hasta 2014, la plataforma con alineación oeste-este y que es utilizada por los trenes de UP vuela ahora sobre la de BNSF, orientada del norte (desde el renombrado Cajon Pass) hacia el sur, gracias a una estructura simple pero larga: una plataforma elevada de alineación recta y 2,2 km de longitud para garantizar una pendiente suave, y un paso superior de 9 metros de altura.

Se acaba así con los largos retrasos que provocaba la existencia del anterior cruce a nivel, compartido hasta entonces por los kilométricos y lentos trenes de cargas de las dos propietarias de la infraestructura, cuyo tiempo de paso suele prolongarse durante más de dos minutos (sin contar el tiempo adicional para liberar el cantón de bloqueo).

Las dos líneas de mercancías dan salida y entrada a los puertos de Los Ángeles y Long Beach, la mayor terminal de estas características de Estados Unidos, y puerta de entrada al país de la mitad de todas las importaciones que viajan en contenedor. No es de extrañar por tanto que las esperas para los trenes de las dos empresas, cuyo paso se alternaba desde el control centralizado a cargo de BNSF, podían superar las dos horas. 

Junto a ellos, a duras penas encontraban surcos disponibles para atravesar el cruce de Colton los trenes de viajeros del servicio de cercanías Metrolink, que da cobertura al sureste del estado de California, así como dos servicios de larga distancia de la operadora federal Amtrak: Sunset Limited y Southwest Chief.

El proyecto ha sido financiado en su mayor parte por el sector público (75 millones de dólares) a través de fondos federales (del paquete ARRA, diseñado para estimular la economía tras la gran recesión) y estatales, y el resto ha salido de las arcas de las dos operadoras privadas de cargas.

Se calcula que la puesta en servicio del paso elevado, a finales del pasado mes de agosto, permitirá cada año ahorros de tiempo valorados en 183 millones de euros (241 millones de dólares), y evitará la emisión de 31.000 toneladas de gases de efecto invernadero.

 

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A Few Minutes at Colton Crossing AllenRockwell
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