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Jueves, 29 Marzo 2012 18:21

Siete empresas aspiran a Thameslink y otras dos concesiones ferroviarias en Reino Unido

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319421 on a Thameslink service to Kentish Town at Sevenoaks 319421 on a Thameslink service to Kentish Town at Sevenoaks Por TheJRB en Flickr. cc-by-sa

La responsable de ferrocarriles del Department for Transport (DfT, equivalente británico al Ministerio de Fomento), Theresa Villiers, ha anunciado hoy el listado completo de las compañías preseleccionadas para optar a la concesión de tres rutas de transporte de viajeros ("franchises") cuyo periodo de explotación se acerca a su fin: Great Western, Essex Thameside y Thameslink.

El repaso al listado de las siete compañías que se han presentado en total a los 3 procesos de licitación muestra a prácticamente todos los grupos que ya operan en el mercado británico, desde los privados Firstgroup, Stagecoach y National Express hasta las las filiales internacionales de ferrocarriles estatales continentales como la inevitable Deutsche Bahn (a través de Arriva UK) o la empresa pública neerlandesa NV (a través de Abellio), pasando por la híbrida Govia (dos tercios Go-Ahead, un tercio SNCF a través de Keolis) y la MTR Corporation (Metro de Hong Kong, que ya participa en la explotación del peculiar London Overground).

Great Western. Es la única del actual sistema de concesiones cuyo mapa de rutas coincide casi exactamente con el servido por una de las compañías clásicas de la época dorada del ferrocarril, el Great Western Railway. Sin líneas electrificadas, Great Western es un árbol de rutas de larga distancia que conecta el oeste y el suroeste de Inglaterra y Cornualles con la estación londinense de Paddington.

Optan a ella la actual titular, First Great Western Trains Limited (FirstGroup plc), junto a GW Trains Limited (Arriva UK Trains Limited – DB (UK) Investments Limited), NXGW Trains Limited (National Express Group PLC) y Stagecoach Great Western Trains Limited (Stagecoach Group plc). Los cuatro candidatos serán invitados a presentar su oferta el próximo mes de mayo, y el adjudicatario se dará a conocer en diciembre de 2012. La concesión comenzará a operar en abril de 2013, y tendrá una duración de 15 años.

Essex Thameside. Conocida en la actualidad más por el nombre de la compañía que la opera (c2c, filial de National Express) que por su nombre anterior (Thameside), es una línea de cercanías electrificada que conecta Londres-Fenchurch con Southend-on-Sea (en la costa este de Gran Bretaña), recorriendo en parte la margen izquierda del río Támesis que le da su nombre, y el sur del condado de Essex.

Abellio Essex Thameside Limited (de la empresa pública neerlandesa NV Nederlandse Spoorwegen), First Essex Thameside Limited (FirstGroup plc), MTR Corporation (Essex Thameside) Limited (MTR Corporation Limited) y NXET Trains Limited (National Express Group PLC, actual concesionaria a través de c2c) son las cuatro candidatas que se han interesado por el proceso formal de licitación. Éste comenzará en junio de este año y se espera que el ganador de la concesión sea anunciado en enero de 2013. Su vigencia se extenderá desde mayo de 2013 y hasta dentro de 15 años.

Thameslink. A esta concesión, que es la joya de la corona del ferrocarril suburbano en el área metropolitana de Londres, optan Abellio Thameslink Limited (NV Nederlandse Spoorwegen), First Thameslink Limited (FirstGroup plc), Govia Thameslink Railway Limited (Go-Ahead Group plc and Keolis SA)m MTR Corporation (Thameslink) Limited (MTR Corporation Limited) y Stagecoach Thameslink Trains Limited (Stagecoach Group plc).

Los 225 km de red electrificada entre Bedford y Brigthon, las 50 estaciones que sirve la línea (entre ellas los aeropuertos de Gatwick y Luton) y el hecho de que es el único eje troncal que conecta las mitades norte y sur de la conurbación -enlazando a su paso estaciones tan importantes como London Bridge; BlackFriars, Farringdon o King's Cross/St. Pancras- hacen difícil calificarla como un sistema exclusivamente regional o puramente suburbano.

Entre 1997 y el 31 de marzo de 2006, la titular de la 'franquicia' que se encarga de operar la mayor parte de los servicios sobre esta ruta -el tramo central en Londres es usado también por las concesiones Southern y Southeastern- fue Govia (Go-Ahead y VIA-GTI, hoy Keolis). Fue sustituida el 1 de abril de 2006 por  FirstCapitalConnect (FirstGroup), que se encarga de operar Thameslink actualmente. Su concesión debería haber cesado en la primavera de 2016, pero el gobierno británico adelantó 18 meses ese término (extendiendo a a FirstGroup cambio otra concesión de la que era titular).

La intención del DfT con ese adelanto es que la entrada del nuevo operador de Thameslink coincida con la finalización de los intensos trabajos de renovación y ampliación de capacidad a que está siendo sometida la infraestructura, tanto en vía como en estaciones, cuya inversión total supera los 6.000 millones de libras. La nueva estación de Blackfriars, con las cabeceras de sus andenes tocando ambas orillas del Támesis y su cubierta solar, es la insignia de un conjunto de actuaciones que permitirán aumentar el número de trenes y de plazas por tren.

Así, la nueva concesión comenzará a operar en septiembre de 2013. Para ello, su licitación comenzará el próximo mes de octubre y será adjudicada definitivamente en mayo de 2013. Tendrá una duración de siete años, aunque podrá extenderse dos años más bajo la decisión discreccional del ministro de Transportes.



 

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