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Martes, 27 Marzo 2012 09:13

Florida tendrá el primer servicio privado de transporte de viajeros de Estados Unidos

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Esquema de servicios previstos Esquema de servicios previstos All Aboard Florida

Un holding empresarial con patas en negocios tan variados como el transporte de mercancías ferroviarias o el inmobiliario, y matriz del Florida East Coast Railway, anunció la semana pasada su intención de operar un servicio de pasajeros de larga distancia, y sin apoyo del sector público, entre el área de Miami y Orlando en el estado meridional de Florida. El plan, que Florida East Coast Industries (FEC) espera tener listo para 2014, la convertiría en la primera operadora privada de Estados Unidos de su tipo.

Pese a que el mercado ferroviario en EEUU está liberalizado por definición, el transporte de viajeros de larga distancia es casi testimonial y palidece ante la hegemonía abrumadora de las compañías especializadas de transporte de mercancías. Con la excepción de Amtrak, empresa de ascendencia pública y federal, sólo unas pocas compañías privadas operan servicios de pasajeros, pero siempre en régimen de concesión por parte de alguna autoridad de transporte y siempre en servicios suburbanos de grandes áreas metropolitanas.

Es el caso, por ejemplo de los servicios de Caltrain (cercanías en el área de San Francisco, California), que opera desde este año TransitAmerica, o el Virginia Railway Express (cercanías/regional entre el norte de Virginia y Washington DC), servido por la francesa Keolis.

Con el proyecto, denominado All Aboard Florida, FEC pretende coser de arriba a abajo uno de los estados más turísticos de la Unión, utilizando para ello 322 km de línea ferroviaria ya existente de su propiedad (entre Miami y Cocoa), y tendiendo otros 64 km hacia el oeste para llegar hasta Orlando.

En total, serán 386 km de ruta a cubrir en unas tres horas, con paradas en Miami, Fort Lauderdale, West Palm Beach y Orlando, donde los pasajeros podrán hacer transbordo a otros sistemas de transporte público como Metrorail (ferrocarril suburbano de Miami), Metromover (metro de Miami) o SunRail (una red de cercanías de nueva creación en Orlando, impulsada por el Estado de Florida).

La compañía calcula que invertirá cerca de 1.000 millones de dólares, incluyendo el material rodante. Sus características no se han detallado aún, pero sí las del servicio, que tendrá dos clases, sistema de venta anticipada y conexión a internet vía WiFi. En una segunda fase, la compañía espera poder extender el servicio hacia el oeste hacia Tampa, y hacia el norte hasta Jacksonville.

El anuncio de FEC se produce un año después de que el estado de Florida decidiese no construir la que podría haber sido la primera línea de muy alta velocidad de Estados Unidos, y que habría conectado Tampa con Orlando.

 

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