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Lunes, 16 Enero 2012 10:46

Reino Unido construirá una línea de alta velocidad apta para 400 km/h

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Futura red de alta velocidad de Reino Unido (2033) Futura red de alta velocidad de Reino Unido (2033) Elaboración propia a partir de mapas de Department for Transport

El Gobierno de Reino Unido dio la pasada semana su visto bueno a las últimas modificaciones de trazado propuestas para la construcción de una línea ferroviaria troncal de alta velocidad (hasta 400 km/h) que conecte Londres con Birmingham.

Bautizado como HS2 (High Speed Two) el nuevo corredor, de apenas 225 km de longitud, será el primer tramo de una futura red en forma de "Y", que sobre el papel será capaz de transportar a 26.000 personas cada hora. Se espera que este segmento esté en servicio dentro de 14 años: en 2026.

HS1 tendrá además dos estaciones de intercambio. Una de ellas, Old Oak Common, estará situada al oeste de Londres y permitirá hacer transbordos con el sistema transversal de cercanías Crossrail -actualmente en construcción-. La otra estará situada en las proximidades del aeropuerto de Birmingham.

El proyecto contempla además la creación de servicios interoperables con la red convencional, de manera que algunos de los trenes de alta velocidad extenderán su recorrido a lo largo de las dos líneas principales, la de la costa oeste y la de la costa este, hasta alcanzar Glasgow, Edimburgo, Newcastle, Liverpool, Preston, Lancaster, York, Durham and Darlington.

Tras esta primera fase, la nueva línea se extenderá desde Birmingham hacia el noroeste, hasta la conurbación Manchester-Liverpool, por un lado, y hacia el Yorkshire por otro, en el horizonte temporal de 2033.

Tendrá su cabecera en la estación londinense de Euston, que será reformada y ampliada en profundidad, y contará además con sendas conexiones en el entorno de la capital de Reino Unido.

Una oriental, que enlazará con la HS1 (Londres-Saint Pancras <-> Túnel del Canal de la Mancha) y que entrará en servicio junto con la primera fase, y una occidental a construir junto con la segunda fase, que permitirá servicios desde/hacia el aeropuerto de Heathrow.

Cuando esta red en forma de "Y" esté completa, los ahorros de tiempo serán considerables. Los cálculos del Gobierno británico implican, por ejemplo, una reducción hasta los 57' del trayecto Birmingham-Leeds (frente a las dos horas actuales), 1h08' para la ruta Londres-Manchester (2h08' hoy en día) o 45' entre Londres y Birmingham (1h24' en la actualidad.

Para completar la red en su totalidad, las autoridades británicas calculan que será necesaria una inversión de 32.000 millones de libras. En contrapartida, y durante un periodo de 60 años, se esperan unos ingresos de 34.000 millones de libras por venta de billetes, y se calculan unos beneficios totales de 47.000 millones de libras.

 

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